La dénutrition chez l'enfant - Article du mois

dénutrition enfantCauses de dénutrition : un déséquilibre

La dénutrition relève fondamentalement d’un déséquilibre entre les apports nutritionnels (en énergie, protéines ou autres nutriments) et les besoins de l’organisme.

L’origine de ce déséquilibre peut être liée soit à une augmentation des «dépenses», autrement dit des besoins, soit à une réduction de l’alimentation « efficace » (carence vraie d’apports ou pertes liées à une mauvaise absorption des nutriments par le tube digestif).

Causes de dénutrition : carences d’apport

Les carences d’apport par privation de nourriture sont plus fréquentes dans les pays en voie de développement. En France, ces carences d’apport existent dans les milieux défavorisés, à l’arrivée dans leur famille des enfants adoptés en provenance de pays du tiers-monde et en cas de maltraitance ou de carence affective.

Une pathologie psychiatrique des parents peut être en cause, notamment l’anorexie mentale chez la mère qui peut, plus ou moins intentionnellement, diminuer les rations alimentaires de son enfant. On observe aussi des erreurs diététiques, soit par incompréhension, soit volontaires, par l’application de régimes inappropriés. Des régimes alimentaires trop limités dans le cadre d’allergies alimentaires sont aussi à l’origine de carences et de dénutrition.

Plus fréquemment, en France, la « carence d'apports » est consécutive à :

  1. un trouble du comportement alimentaire (pouvant aller jusqu’à l’anorexie),
  2. ou à une maladie digestive affectant l'ingestion des aliments (anorexie, troubles de la déglutition, régurgitations, vomissements) ou perturbant la digestion et/ou l'absorption des nutriments dans le tube digestif (malabsorption, diarrhée).

Chez l’enfant hospitalisé, la carence d’apports peut être la conséquence :

  1. d’une décision médicale (mise à jeun ou régime sans compensation),
  2. ou du traumatisme psychologique engendré par la pathologie et l’hospitalisation,
  3. ou encore d’une négligence des soignants qui ne fournissent pas une aide et une attention suffisante au repas... › lire la suite


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